Les dossiers de la rentrée : on prend les mêmes et on recommence…

Cette trêve estivale est bienvenue : après une première moitié 2016 très (trop ?) mouvementée, la seconde partie devrait être tout aussi animée. La complexité et l’envergure de plusieurs dossiers font que ceux-ci nous suivront encore des mois, voire des années. Je compte en citer trois plus particulièrement dans ce post, en l’occurrence 1. le Brexit et le positionnement du Luxembourg à son égard, 2. la réforme fiscale avec ses implications sur les finances publiques et 3. la course aux talents pour développer nos niches de compétences dans l’ère digitale, ces trois sujets étant par ailleurs directement ou indirectement liés. Continue reading

Brexit – Entering uncharted territory !

All eyes are on Britain. The burgeoning OUT claims by Eurosceptic backbenchers or politicians pursuing “hidden agendas” have not only fed the looming threat of EU fragmentation, they have also been sapping investors’ confidence and led them to postpone their strategic decisions over the past few months. I am neither going to comment on the likelihood of a Brexit, nor will I try to quantify its impact on the Luxembourg economy – which is impossible anyways, due to the multifaceted links between our two countries and because we simply don’t know how the trade relationships between the EU and the UK would look like post-Brexit. Continue reading

Grex-it, Schengx-it, Brex-it, stop-it!

« L’Europe ne se fera pas d’un coup, ni dans une construction d’ensemble : elle se fera par des réalisations concrètes, créant d’abord une solidarité de fait »[1].

Qui aurait pensé il y a 66 ans que ces mots de Robert Schuman allaient retrouver leur bien-fondé de nos jours? Plutôt que de se faire, l’Europe semble se défaire : croissance anémique, tensions politiques, vociférations populistes, craintes parfois irrationnelles de l’immigration, mosaïque de décisions commerciales unilatérales. Une combinaison parfaitement toxique. Solidarité, vous dites ? Un amour refroidi l’on dirait. Continue reading

Nouvel objectif : déficit budgétaire ?

En chargeant la barque avec une réforme fiscale pro-cyclique, le Gouvernement a privilégié à l’objectif initial de consolidation un objectif de redistribution « tous azimuts », au demeurant encore trop peu ciblé vers les personnes réellement en détresse sociale. Le « Zukunftspak » est devenu à l’occasion du budget 2016 un « Zukunftspäckchen », avant de se muer en « Emverdeelungspak », au prix fort de l’abandon potentiel de l’assainissement des finances publiques. Le dernier avis budgétaire de la Chambre de Commerce avait été intitulé : « Le relâchement budgétaire, une menace pour le modèle luxembourgeois ? ». Nous y sommes… Espérons que la conjoncture demeure clémente ! Continue reading

Terrorisme: quel impact sur l’activité socio-économique?

« Le terrorisme est de retour »… Il ne s’agit certes pas d’un phénomène réellement nouveau: il suffit de penser aux Brigades rouges ou encore à la Fraction Armée Rouge, pour ne mentionner que deux exemples passés. Le mot « terrorisme » a d’ailleurs été utilisé dès le 18e siècle, pour dépeindre la « Terreur » semée par Robespierre et son Comité de salut public durant la Révolution française.

Nous assistons cependant à un rebond du phénomène terroriste, de surcroît sous une forme radicale. Divers facteurs (économiques, sociaux, géopolitiques, etc.) peuvent être à l’origine de cette résurgence, mais toute forme de terrorisme est rigoureusement inexcusable.

On ne saurait trop insister sur l’indicible horreur liée à ces attaques terroristes, sur la destruction de précieuses vies humaines et sur les tragédies associées. Dans ce post, je souhaite aborder l’impact socio-économique du terrorisme, donc porter un regard plus « matérialiste »  sur le terrorisme.

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Un agenda ambitieux pour une Présidence au service des entreprises, et donc des citoyens européens !

La Présidence luxembourgeoise du Conseil de l’Union européenne est officiellement lancée! A compter d’aujourd’hui, le Grand-Duché aura six mois pour donner une nouvelle impulsion au projet européen. Pour la 12ème fois, notre pays a l’honneur de veiller à cette mission importante, consistant à fixer un agenda ambitieux pour faire avancer l’Union sur un plan socio-économique et politique et à rappeler aux citoyens la valeur ajoutée de l’Union. A cette fin, il y a lieu de mener à bien un ensemble d’actions concrètes et parfois complexes, mais qui sont clairement dans l’intérêt des économies européennes et donc des citoyens.

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Existe-t-il des raisons socio-économiques pour ne pas accorder le droit de vote aux résidents étrangers ?

La participation au référendum du 7 juin est un acte éminemment civique et personnel et chacun s’y exprimera selon ses convictions personnelles et sur base de considérations objectives et subjectives. Ce sera également mon cas et je souhaite partager dans les lignes qui suivent, à titre personnel, quelques réflexions au sujet de la question relative à l’attribution, sous certaines conditions, du droit de vote aux résidents étrangers, puisque c’est cette question qui semble dominer les débats politiques et passionner le grand public et c’est donc la raison pour laquelle, en tant qu’économiste, j’essaierai de faire la lumière sur son aspect socio-économique.

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Tax reform: squaring of the circle? Not necessarily!

The Government is planning to introduce a major tax reform that is set to take effect on 1 January 2017. Such an ambitious and far-reaching reform needs to be prepared meticulously given that taxation, directly or indirectly, affects all aspects of a country’s economic and social life – and this is particularly true in Luxembourg. A well-designed and fully coherent tax reform requires a constructive dialogue between the main “movers and shakers” of our economy and it is only through such dialogue that all the relevant information can be taken into account. It is with this in mind that I would like to shed light on a number of broad principles of Luxembourg taxation and to highlight a number of safety barriers for tax reform.

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Quelle stratégie digitale pour le Luxembourg ?

Tel a été le titre de la première partie des Journées de l’Economie organisées ce mercredi pour la 9e fois consécutive à la Chambre de Commerce.

Le secteur ICT fait exception à plus d’un titre. Il compte en effet parmi les rares segments de l’économie qui n’a pas subi de décrochage marqué dans le sillage de la crise économique. Effectivement, tandis que la valeur ajoutée du secteur des ICT enregistrait en moyenne une croissance de 4% par an lors de la période 2000 à 2006, le taux de croissance annuel pour la période de 2007 à 2013 atteignait même des niveaux bien supérieurs, à savoir 7% en moyenne. Continue reading