Free trade and sustainable development: An inherent contradiction or a compelling combination?

As one of the most open economies in the world, the question of free trade is of tremendous importance for Luxembourg. Free trade is not only about a sound economic situation, but also the well-being of citizens, especially the less well-off, and the environment. Is free trade inherently bad for these three pillars of sustainable development, or are sustainable development and free trade actually two sides of the same coin?

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Projet de budget 2019 : the sky is the limit ?

La nouvelle ébauche budgétaire a été déposée à la Chambre des Députés le 5 mars. Elle comporte des aspects intéressants et novateurs, qu’il convient de saluer. Sur le versant un peu plus critique, il faut se demander cependant si le Luxembourg n’est pas en train de « brûler ses cartouches » sur le plan budgétaire, alors que l’incertitude tend à se généraliser et la conjoncture à se tasser. En effet, rien n’est jamais sûr au sein d’une des économies les plus ouvertes du monde, exposée à nombre de facteurs de volatilité – positifs ou négatifs.

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Luxemburg, ein Steuerparadies? Paradies: Ja. Steuerparadies: Nein!

Beim Thema Steuern bestehen gegenüber Luxemburg zahlreiche Vorurteile. Diese Klischees beruhen auf überholten historischen Fakten oder sogar einer Art Neid auf ein kleines wohlhabendes und dynamisches Land. Diese verzerrte Wahrnehmung besteht fort – trotz großer Bemühungen um Transparenz seitens unserer Behörden und der Akteure des Finanzplatzes in den vergangenen Jahren und unablässiger Bemühungen um „Nation Branding“, die von Staatsbesuchen über Werbekampagnen bis hin zu medialen Aktionen reichen. All das sind notwendige und lobenswerte Anstrengungen, um mit falschen Vorstellungen aufzuräumen. Auszahlen werden sie sich jedoch erst mit einer gewissen Verzögerung, zumal sie nur einen Teil der ins Visier genommenen öffentlichen Meinung betreffen. Vorurteile halten sich leider hartnäckig.

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Luxembourg, paradis fiscal ? Paradis: Certes. Fiscal: Non !

Le Luxembourg reste confronté à de nombreux préjugés en matière fiscale. Ces clichés reposent sur des faits historiques dépassés, voire même sur une forme d’envie à l’égard d’un petit pays prospère et dynamique. Ce biais de perception continue à sévir, en dépit des importants efforts de transparence consentis par nos autorités et par les acteurs de la Place ces dernières années et d’inlassables efforts de « nation branding », passant notamment par des visites d’Etat, des campagnes promotionnelles et diverses actions médiatiques. Des efforts nécessaires et louables afin de chasser les fausses idées reçues, mais dont les effets bénéfiques ne se manifesteront qu’avec un certain décalage, d’autant qu’ils ne touchent qu’une partie des opinions publiques visées. Les préjugés ont malheureusement la vie dure…

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Brexit : Entreprises, préparez-vous !

Le 23 juin 2016, le peuple britannique a fait connaitre par voie de referendum sa volonté de quitter l’Union européenne. Plus de deux ans après cet évènement historique inédit, et à moins de quarante jours avant la date butoir de sortie du 29 mars 2019, un accord final entre l’Union européenne et le Royaume-Uni reste encore à trouver, ou, disons plutôt, à valider des deux côtés de la Manche. Alors que le temps s’égrène, les chances de parvenir à un terrain d’entente jalonnant une sortie britannique ordonnée s’amenuisent inexorablement.

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Pour un « 5e plan PME » ambitieux

Les petites et moyennes entreprises (PME) représentent quelque 99% des entreprises luxembourgeoises, plus des deux tiers de l’emploi et quelque 70% de la valeur ajoutée – comme l’illustre le graphique ci-joint. Davantage encore que dans l’Union européenne dans son ensemble, les PME constituent d’évidence le véritable « fer de lance » de l’économie grand-ducale. Cette clef de voûte ne pourra cependant rester en place que si la compétitivité des PME sous toutes ses formes est confortée.

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Redistribution des fruits de la croissance : quels fruits ?

Alors que le contexte économique est entaché d’incertitudes au niveau international et européen, le Luxembourg semble un peu « sur un autre nuage » en matière de croissance économique. De nombreux intervenants semblent en effet convaincus de la grande prospérité, toujours croissante, du Luxembourg. Ils considèrent dès lors que l’Etat luxembourgeois, la sécurité sociale et les entreprises disposeraient de « cagnottes » bien fournies, permettant d’alimenter ad vitam aeternam une politique de redistribution tous azimuts, une sorte de « Gießkannenpolitik ». Continue reading

Maîtriser les coûts et l’inflation via une indexation « conforme RIFKIN »

Le processus de Troisième Révolution Industrielle (TRI) a été lancé en 2015, avec le concours du Ministère de l’Economie, de la Chambre de Commerce et de IMS. Je me félicite de ce travail prospectif, innovant et de longue haleine, qui permet au Luxembourg de disposer de très utiles balises en vue de son adaptation à la « nouvelle donne économique ». Continue reading

Notre économie tourne bien, mais des nuages apparaissent à l’horizon

A première vue, l’économie luxembourgeoise se porte bien. Au cours du premier trimestre de 2018, le PIB en volume s’est accru de 5% environ en glissement annuel. Selon les projections du STATEC de mai 2018, le taux de croissance demeurerait d’ailleurs soutenu pour 2018 dans son ensemble et en 2019, avec respectivement +3,9 et +4,0%. Durant les six premiers mois de l’année et toujours sur un an, l’emploi total a quant à lui progressé de près de 4%. Peu de pays peuvent se prévaloir de résultats similaires, sauf éventuellement des économies émergentes ou en besoin de rattrapage économique. Or on peut difficilement accoler cette étiquette au Grand-Duché… Continue reading