Climate transition: Saying yes to ambitious and realistic targets and no to economic decline

Devastating floods in the Greater Region, forest fires in the south of Europe, and record temperatures…. An accumulation of extreme weather events in Europe and around the world has dominated the news this summer. The conclusions of 230 experts from 60 countries that make up the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) are therefore not surprising: they show with an unprecedented degree of certainty and precision that the climate is changing more quickly than expected. This sixth assessment report, ‘Climate Change 2021: The Physical Science Basis’, published in August although drafting began in 2017-2018, warns that the critical threshold of 1.5°C (compared to the pre-industrial era) will have already been passed by around 2030. That is, ten years earlier than predicted in 2013. To keep warming below 2°C until 2030 and delay, or at least limit, the increasingly damaging and recurring effects of global warming, scientists are sounding the alarm and calling on the international community to act without delay.

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Transition climatique : oui pour des objectifs ambitieux et réalistes, non à la décroissance !

Inondations dévastatrices dans la Grande Région, feux de forêts dans le sud de l’Europe combinés à des températures records… Une accumulation d’événements climatiques extrêmes en Europe et dans le monde a dominé l’actualité de cet été. Les conclusions des 230 experts de 60 pays, formant le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) ne sont donc pas surprenantes : elles démontrent avec un degré de certitude et une précision inédits que le climat change plus rapidement que prévu. Ce 6ème rapport d’évaluation « Changements climatiques : les éléments scientifiques », publié le 9 août dernier, et dont la rédaction a débuté en 2017-2018, prévient que le seuil de basculement critique de 1,5°C (par rapport à l’ère préindustrielle) sera déjà franchi aux alentours de 2030. Soit dix ans plus tôt qu’attendu encore en 2013. Pour maintenir le réchauffement en dessous de 2°C d’ici 2030, et retarder, ou au moins limiter, les effets de plus en plus néfastes et récurrents du réchauffement climatique, les scientifiques tirent la sonnette d’alarme et appellent la communauté internationale à agir sans tarder.   

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Soaring raw material and labour prices: A thorn in the side of recovery.

Vaccinations are beginning to bear fruit, large-scale stimulus programmes are aimed at boosting the economy, and demand in particular, and consumers are eager to put the pandemic behind them and look to the future. Circumstances seem to be ripe for a dynamic recovery of the European and Luxembourg economy. But could rising prices and the lack of raw materials and labour spoil everything?

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Renchérissement du prix des matières premières et de la main-d’œuvre : une épine dans le pied de la relance.

Les vaccinations commencent à porter leurs fruits, des programmes de relance à grande échelle visent à stimuler l’économie, et la demande en particulier, et les consommateurs sont impatients de laisser la pandémie derrière eux et de se tourner vers l’avenir. Les circonstances semblent donc propices à une reprise dynamique de l’économie européenne et luxembourgeoise. Mais la hausse des prix et le manque de matières premières et de main-d’oeuvre pourraient-ils venir jouer les trouble-fêtes ?

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La prospérité économique, véritable socle des droits sociaux

En ce printemps 2021, et alors que la crise sanitaire et économique affecte encore durement l’Europe et le Luxembourg, la Commission européenne lance son plan d’action sur le socle européen des droits sociaux[1]. Nous pouvons nous féliciter que le Luxembourg, grâce à son modèle social performant, est bien positionné sur la plupart des 20 piliers[2] du socle des droits sociaux. Ces bons résultats imposent la grande responsabilité à ceux qui nous gouvernent de maintenir et, même d’améliorer, ce niveau de vie et cette cohésion sociale. La condition nécessaire pour atteindre cet objectif ambitieux dans un contexte de crise et d’âpre compétition entre les pays est le renforcement de la capacité des entreprises, PME et indépendants, à augmenter leur résilience, à adapter constamment leur plan d’affaires, à innover et à créer de l’emploi, de la richesse et de la valeur pour la société.

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Profitability: A vaccine for companies

The vaccination campaign is faltering, and Luxembourg’s performance in this regard (compared with most other developed countries) is in flagrant contradiction with the evolution of its GDP. Indeed, while Luxembourg is still unable to increase the rate of vaccination of its population an absolute prerequisite for maintaining a certain degree of acceptance of the measures restricting individual and collective freedoms and for giving employees and companies a chance to emerge from this crisis – the Grand Duchy recorded a surprisingly solid economic performance at the end of 2020. In the fourth quarter of 2020, the GDP in real terms (seasonally adjusted) increased by 1.4% compared with the fourth quarter of 2019. Its quarterly evolution was 1.6% compared to the previous quarter.

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La rentabilité : le vaccin des entreprises

La campagne de vaccination piétine et la performance du Luxembourg en la matière (par rapport à la plupart des autres pays développés) est en contradiction flagrante avec l’évolution de son PIB. En effet, si le Luxembourg n’arrive toujours pas à augmenter la cadence de la vaccination de sa population – condition sine qua non pour maintenir un degré d’acceptation des mesures de restriction des libertés individuelles et collectives et pour donner une perspective aux salariés et aux entreprises de sortir de cette crise – , le Grand-Duché a enregistré une performance économique étonnamment solide en fin d’année 2020. Au 4e trimestre 2020, le PIB en volume (corrigé des variations saisonnières) a augmenté de 1,4% par rapport au quatrième trimestre de 2019. Son évolution trimestrielle a été de 1,6% par rapport au trimestre précédent.

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2021: A decisive year of decisions

At the beginning of 2020, the shock was as sudden as it was unexpected and the past year continued to be exceptional in many ways: healthcare systems and hospitals overwhelmed because of the virus, health measures, population lockdowns, massive use of teleworking in sectors where it is possible, administrative closures of businesses, etc. Countless unprecedented measures.

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2021 : année décisive et des décisions

Début 2020, le choc a été aussi soudain qu’inattendu et l’année écoulée a été exceptionnelle à bien des égards : systèmes de santé et structures hospitalières sur-sollicités à cause du virus, mesures sanitaires, confinements de la population, recours massif au télétravail dans les secteurs où cela est possible, fermetures administratives d’entreprises, etc. Autant de mesures inédites !

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